ROMA\ aise\ – En 2022 había en el mundo 37 millones de niños menores de 5 años afectados por sobrepeso , es decir el 5,6% del total. Estas son las estimaciones contenidas en el informe “Niveles y tendencias de la desnutrición infantil” , difundido hoy con motivo del Día Mundial de la Obesidad .

Elaborado por UNICEF, la OMS y el Grupo Banco Mundial , el informe sobre la desnutrición infantil revela que, nuevamente en 2022, 17,7 millones de niños menores de 5 años tenían sobrepeso en Asia, 10,2 millones en África y 10,2 millones en América Latina y el Caribe 4.2 , en Europa 2,6 millones, en Oceanía 0,2 millones.

En los países de ingresos altos y medios-altos, donde vive el 31% de todos los niños menores de 5 años del mundo, se concentra el 48% de todos los niños afectados por el sobrepeso. En el sur de Europa, en 2022 había 500.000 niños con sobrepeso, lo que equivale al 8,3% de los niños menores de 5 años.

Según el reciente informe «El estado de la infancia en la Unión Europea», la incidencia de la obesidad y el sobrepeso se ha convertido en una gran preocupación dentro de la UE y a nivel mundial. Las tasas estimadas de niños y jóvenes de hasta 19 años con sobrepeso u obesidad en 2019 oscilan entre el 20% y el 25% en Estonia, Letonia y Lituania y alrededor del 40% en Chipre y Grecia.

Italia ocupa el cuarto lugar en la Unión Europea entre los más afectados, con un porcentaje de alrededor del 36% para las niñas y el 43% para los niños .
Como recuerda Unicef, una nutrición adecuada es un derecho humano fundamental para todo niño y un camino hacia un futuro más saludable. Lamentablemente, el entorno alimentario en el que viven hoy millones de niños representa una amenaza creciente para su salud y bienestar. Millones de niños comen hoy demasiados alimentos inadecuados, denuncia la agencia de la ONU, explicando que esta práctica contribuye a un rápido aumento del sobrepeso y de la obesidad, con los consiguientes problemas de salud graves y a largo plazo.

Estas tendencias están impulsadas por cambios negativos sin precedentes en los entornos alimentarios de los niños (donde viven, aprenden, juegan y comen). Debido al fácil acceso a alimentos poco saludables y de bajo costo, los niños –especialmente los que viven en la pobreza– no reciben la dieta nutritiva que necesitan para un crecimiento saludable. La comercialización de comida chatarra, explotada y no regulada, juega un papel enorme en esta crisis y está directamente relacionada con el aumento del sobrepeso, la obesidad y la mala salud de los niños. Llega a los niños a través de publicidad impresa, televisión y espacios en línea.
«Tenemos la oportunidad de transformar los sistemas alimentarios y garantizar que todos los niños, independientemente de dónde vivan, tengan acceso equitativo a opciones más saludables y nutritivas que apoyen su bienestar físico y mental», subraya UNICEF. “Igualmente importante es la necesidad de abrir un diálogo empático sobre el sobrepeso y la obesidad. Culpar a las personas por su peso es contraproducente y puede afectar negativamente la salud física y emocional de los niños que viven con sobrepeso y obesidad. La obesidad en la infancia se asocia cada vez más con el acoso y el estigma, lo que ejerce presión sobre la salud mental de los niños y los disuade de adoptar hábitos saludables. Debemos hacer todo lo posible para fomentar un entorno propicio y desestigmatizar la obesidad”.

Con motivo del Día Mundial de la Obesidad, Unicef ​​Italia ha editado la versión italiana del Vademécum «Seis consejos para educar a tu hijo sobre una alimentación saludable» . (levante)